Alzacolas revoloteando por Villa del Río

El fin de semana pasado se celebraron en Villa del Río las I Jornadas sobre alzacola rojizo organizadas por la Asociación Harmusch. Tuvimos el placer de contar con grandes profesionales de sectores relacionados con la investigación, agricultura, ornitología, conservación y custodia de territorio.

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El día 19 las charlas técnicas versaron sobre el seguimiento y el estado de conservación de la especie. Además se presentaron las amenazas a las que se enfrenta el alzacola rojizo en diferentes puntos de la Península Ibérica. También pudimos informarnos sobre las importantes herramientas de gestión de zonas excluidas de cualquier figura de protección o la Red Natura 2000. Este aspecto es importante para una especie cuyo hábitat son las zonas agrarias. Algunas de las herramientas de gestión más potentes para ello son las de  custodia de territorio y los PDR (Programas de Desarrollo Rural) que integran medidas agroambientales para un manejo sostenible de los cultivos y conservación de las especies.

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Uno de las ponencias en el Ayuntamiento de Villa del Río

El domingo día 20 se obtuvieron conclusiones importantes en los grupos de trabajo que establecimos ─“Custodia” y “Seguimiento”─ las cuales publicaremos próximamente.

Desde la Asociación Harmusch queremos agradecer la colaboración del Ayuntamiento de Villa de Río por cedernos sus instalaciones y su apoyo. Reseñar especialmente el apoyo de la Concejala de Medio Ambiente Maria José Jurado a estas Jornadas, quien mostró un gran interés y preocupación por la situación de amenaza de esta especie. También una “ola gigante” a Álvaro Horcas por inmortalizar todas las jornadas en material televisivo no menos importante para la divulgación  de los trabajos y conocimiento de la especie.

Muchas gracias a todos los ponentes y participantes que se desplazaron desde diferentes puntos geográficos (Madrid, Alicante, Murcia, Extremadura, Córdoba, Jaén, Sevilla, Huelva y Cádiz principalmente) para debatir y tomar decisiones para impedir el drástico declive poblacional del alzacola rojizo.

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El gran Benigno, incondicional de Harmusch. ¡Gracias Maestro!

Agradecer finalmente a grupos locales como Sierra Morena Active por formar parte de la organización y a particulares como Elena González García, que desinteresadamente nos prestaron su tiempo y su interés. Y como no, a Vicky y Kike, productores de miel ecológica autóctona, que nos endulzaron las jornadas con la degustación de sus mieles y su sabor mediterráneo.

A TODOS, ¡¡¡MUCHAS GRACIAS!!!

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Expedición al Oued Afra y al Oued Khat. Diciembre 2015.

El pasado mes de diciembre de 2015 realizamos una expedición zoológica al Sáhara Atlántico de diez días de duración, con el beneplácito del Alto Comisariado de Aguas, Bosques y Lucha Contra la Desertificación de Marruecos. En esta ocasión nos acompañó Benigno Varillas, todo un inmenso honor para Harmusch. Los principales objetivos fueron dos: 1) intentar obtener fotografías mediante cámaras trampa de la esquiva mangosta esbelta en el Oued Afra, y 2) prospectar la cuenca del Oued Khat en busca de gacelas dorcas. Además, como de costumbre, recopilamos datos sobre el resto fauna vertebrada sahariana.

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Áreas prospectadas

Para “capturar” imágenes de la escurridiza mangosta, se instalaron 20 cámaras de infrarrojos pasivos en un área donde esta especie parece ser relativamente común, a juzgar por la cantidad de huellas que localizamos en expediciones previas. Estas cámaras permanecieron activas durante 5 días, tiempo demasiado limitado impuesto por la logística de la expedición. Y, de nuevo, no pudimos obtener ninguna foto de la especie objetivo. En experiencias similares previas (por ejemplo en abril de 2014) comprobamos como las huellas llegaban a quedarse a pocos metros del campo de las cámaras, pero el atrayente no funcionaba. En esta nueva ocasión, colocamos un atrayente de eficacia probada por uno de los nuestros en el desierto del Namib (Jesús Bautista), donde el año pasado consiguió foto-capturar mangostas esbeltas.

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Gato de las arenas (Felis margarita) en el Oued Afra, olisqueando el atrayente olfativo.

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Feneco (Vulpes zerda) en el Oued Afra.

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Ratel (Mellivora capensis) en el Oued Afra.

Lamentablemente, cinco días es poco esfuerzo y, de hecho, durante la retirada de las cámaras no se detectaron huellas de mangostas, por lo que es posible que en ese tiempo ningún ejemplar pasara por las proximidades. Eso sí, conseguimos un buen premio de consolación, ya que dos cámaras capturaron imágenes de gato de las arenas, probablemente de las primeras que se obtienen de la especie con este método. Este hecho, junto con los datos previos que hemos obtenido in situ, nos ha animado a solicitar un proyecto  a la Fundación Panthera, con el fin de estudiar a este pequeño gato desértico mediante foto-trampeo. Esperemos tener suerte y nos concedan la ayuda económica solicitaba (14.000 USD), pues es una de las especies de felino más desconocidas del Planeta y nuestra zona ofrece grandes posibilidades para su investigación. Las cámaras también tomaron numerosas imágenes de feneco, zorro rojo, gato montés africano y, por segunda vez en nuestras expediciones, de ratel.

El Oued Khat es un paleo-cauce afluente de la Sequiat Al Hamra por su margen izquierda, que llega desde una remota área del Sáhara Atlántico. Allí las gacelas dorcas fueron comunes en tiempos del profesor Valverde, allá por los años 60 y 70 del pasado siglo, aunque la explotación de la cercana mina de fosfatos de Bou Craa trajo un incremento muy serio de la caza furtiva. Nuestro equipo accedió a la parte más meridional y lejana de la cuenca, donde pudimos realizar cuatro puntos de muestreo intensivo.

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Paisaje típico del Oued Khat.

No localizamos ninguna evidencia de presencia reciente de gacelas, tan sólo dos cuernos en el interior de un cubil de chacal o de hiena rayada. Nuestros datos ponen en evidencia la mala situación de los ungulados silvestres en el Sáhara, para los que las eventuales medidas de protección llegarán demasiado tarde en amplias zonas, si es que  llegan. Es realmente triste ver esos bellos paisajes vacíos de sus otrora abundantes antílopes y avestruces. Aunque bien es cierto que mantienen unas condiciones aparentemente adecuadas para el retorno de las dorcas, los mohors y los órices cimitarra. Si los habitantes humanos del desierto lo permiten y lo reclaman, ojalá podamos colaborar en ello.

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Cuernos de macho de gacela dorcas (Gazella dorcas) del Oued Khat.

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Huella de caracal (Caracal caracal) en el Oued Khat, detalle de la impresión de una pata posterior tomado de un rastro completo.

Por fortuna, otras especies van aguantando el tipo. Hemos vuelto a encontrar un rastro muy completo de caracal (en enero de 2014 dimos con otro cerca de Aousserd) en el Khat, y una noche escuchamos claramente el reclamo de un ejemplar en celo en el Oued Ksat (Aydar Negro). Estos datos van confirmado la presencia de una población desértica de muy baja densidad y tal vez fragmentada, pero en apariencia muy extendida. Otros carnívoros observados directamente en fueron los ubicuos chacales (los lobos dorados norteafricanos), feneco y gato montés, así como huellas de zorro de Ruppell.

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Alondra ibis (Alaemon alaudipes) en el Oued Khat.

Entre los micro-mamíferos, desatacan por su interés biogeográfico las observaciones de meriones líbico y jid gordo. Se observaron 33 especies de aves, entre ellas el búho desértico, hallazgo que ha permitido obtener más egagrópilas para los estudios de alimentación. Por último, como siempre, agradecemos a Bujarkay los magníficos Defender que pone a nuestra disposición, y la gran amabilidad del profesor Abdeljebbar Qninba por gestionarnos los permisos de investigación.

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Equipo expedicionario. Diciembre 2015

Más información sobre expediciones y hallazgos en nuestro libro, >>sigue el link>>