Harmusch participa en la publicación científica del primer estudio de estima de población a gran escala del gato montés.

A finales de enero de 2020 se ha publicado en la revista científica PLoS ONE [15(1): e0227708] un artículo titulado “Fragmentación y baja densidad como principales retos de conservación de las poblaciones más meridionales del gato montés europeo”. Se trata de un estudio pionero, en el que se estima por primera vez a una escala espacial muy amplia la situación de esta críptica y esquiva especie. En particular, por medio de un sondeo de campo basado en el foto-trampeo, se ha modelizado la distribución y abundancia del gato montés europeo (Felis silvestris silvestris) en los casi 90.000 km2 de Andalucía. El trabajo lo firman como co-autores dos miembros de nuestra asociación, que aparece como parte de las entidades participantes.

Ejemplar juvenil de gato montés. Imagen obtenida por cámara trampa en Sierra Arana (Granada) en el marco del estudio a largo plazo en el que colabora Harmusch (ver post previo).

Como resultados destacables, en el estudio ponemos de manifiesto la tremenda escasez de este felino, cuyas poblaciones estimadas aparecen en pequeños parches de hábitat óptimo muy fragmentados e incluso distantes entre sí. Las recomendaciones de conservación son evidentes, comenzando por una necesaria elevación de la categoría legal de amenaza del gato montés en Andalucía. En la actualidad, aparece como especie “de interés especial” en el Catálogo Andaluz de Fauna y Flora Amenazada, es decir, en la menor categoría de amenaza. El artículo ofrece a la Administración andaluza argumentos científicos sólidos para elevar su categoría a especie “vulnerable”. Esta clasificación no es banal, pues exige actuaciones de conservación oficiales. Algo imprescindible y prioritario pues, además de lo expuesto en el artículo, todo parece indicar que los gatos monteses ibéricos están desapareciendo en silencio; con la gravedad de que nuestros gatos conforman un linaje diferente al resto de las poblaciones europeas. Ya es hora de actuar, si no queremos encontrarnos en un escenario similar al del lince ibérico a finales del S.XX.

El artículo completo está disponible en el siguiente enlace (acceso abierto /open Access): https://doi.org/10.1371/journal.pone.0227708